Letztes Jahr verloren britische Spieler einen Rekord von 13,8 Milliarden Pfund, da die Betreiber es für geschickte Kunden schwieriger denn je machten, eine Wette abzuschließen. Regulierung ist dringend erforderlich

Bei Happybet sind die Quoten fixiert, da die Chance auf jedes mögliche Ergebnis bekannt und auch fixiert ist

Es gibt eine alte Geschichte über den verstorbenen australischen Medientycoon Kerry Packer und einen irritierenden texanischen Ölmagnaten, der versuchte, ihn in ein hochrangiges Kopf-an-Kopf-Spiel in einem Happybet Casino zu bringen. „Ich bin 60 Millionen Dollar wert“, prahlte der Ölmann, an diesem Punkt soll Packer eine Happybet Münze aus seiner Tasche genommen und geschnappt haben: „Wirf dich dafür weg.“

Der Texaner zog sich vorhersehbar zurück, aber es besteht keine Chance, dass die britische Öffentlichkeit das Gleiche tut; obwohl das Vermögen des Ölmanns unbedeutend wird, wenn man es mit dem Rekord von 13,8 Milliarden Pfund vergleicht, die die Happybet Spieler des Landes im Jahr bis September 2016 verloren haben. Es war ein Jahr, das in der Dämmerungszone zu spielen schien, eine Zeit der Schocks, der Außenseiter und der Erwartung des Unerwarteten. Aber 13.800.000.000.000.000 Pfund an Schocks?

Britische Spieler verlieren Rekord von 13,8 Milliarden Pfund, da die Industrie sich auf die FOBT-Kampagne vorbereitet

Tatsächlich gibt es mehrere Gründe, warum die Glücksspielindustrie im vergangenen Jahr so gut abgeschnitten hat, und die Ergebnisse der größten Sportereignisse 2016 liegen weit unten auf der Liste. Leicester’s 5.000-1 Premier League-Titelerfolg zum Beispiel war ein Verlierer für die Buchmacher auf dem „Outright“-Markt, aber sie bekamen ihre Verluste zurück, und mehr noch, in den Märkten für Einzelspiele jedes Wochenende, da die offensichtlicheren Teilnehmer wie Chelsea, Manchester City, Arsenal und Manchester United von Anfang bis Ende erbärmlich hinterherhinkten.

Spieler unterstützen gerne die namhaften Teams bei Sammelwetten und verknüpfen drei, vier oder sogar fünf Ergebnisse auf einmal, um die Quoten zu erhöhen. Nur einer muss scheitern, damit die gesamte Wette untergeht, und die Saison 2015-6 hatte fast jedes Wochenende mindestens einen „Coupon-Buster“. Chelsea gewann die ganze Saison nur 12 Spiele – und verpasste es, 26 zu gewinnen. Man City konnte die Hälfte ihrer 38 Partien nicht gewinnen, während es für Arsenal 18 waren. Jeder dieser Misserfolge war ein großes Ergebnis für das Endergebnis der Buchmacher.

Das große Glücksspiel

Dennoch machen die Gewinne bei allen Sportveranstaltungen weniger als 2 Milliarden Pfund der Rekordleistung der Glücksspielindustrie im vergangenen Jahr aus. Das schwere Geld wurde woanders verdient. Online-Casino-Spiele und Bingo generierten mehr als doppelt so viel wie Sportwetten, mit Gewinnen, die auf fast 4,5 Milliarden Pfund stiegen, während Fixed-odds-Wettterminals (FOBTs) in High-Street-Outlets 1,82 Milliarden Pfund für ihre Betreiber generierten. Die Nationallotterie – die immer noch als Glücksspiel gilt, auch wenn sie auch Geld für gute Zwecke sammelt – stieg um 3,2 Milliarden Pfund.

Einige können die genaue Quelle der Gewinne als Detail abweisen. Wenn es darauf ankommt, ist das nicht alles nur Glücksspiel? Und jeder weiß oder sollte es tun, dass auf lange Sicht das Haus oder der Buchmacher immer gewinnt. Aber es ist „alles nur Glücksspiel“, so wie Tiere und Pflanzen „nur lebendiges Zeug“ sind. Tatsächlich gibt es eine grundlegende Trennung beim Glücksspiel, die genauso grundlegend ist wie die zwischen Tieren und Pflanzen, und was die jüngsten Zahlen verdeutlichen, ist, dass eine Seite des ewigen Kampfes zwischen Spielern und Zufall sehr stark zunimmt.

Das große Glücksspiel: die gefährliche Welt der britischen Wettbüros

Die Hauptteilung im Glücksspiel ist zwischen Wetten, auf Sportereignisse und andere Ereignisse mit ungewissem Ausgang; und Spielen, auf Roulette und anderen reinen Glücksspielen. Der Unterschied zwischen den beiden ist in der Mathematik verwurzelt, aber es kommt auf die Chancen an. Beim Wetten können die Quoten schwanken, bedingt durch das Gewicht des Geldes für das eine oder andere Ergebnis oder eine plötzliche Änderung der scheinbaren Wahrscheinlichkeiten. Wenn sich beispielsweise Lionel Messi im Warm-Up verletzt, beginnen die Chancen auf einen Barcelona-Sieg sofort zu driften. Und weil die Quoten schwanken und auf eine Frage des Urteils hinauslaufen, können kluge Spieler – und es gibt viele – langfristig von ihren Wetten profitieren.

Bei Spielen werden die Quoten festgelegt, da die Chance auf jedes mögliche Ergebnis bekannt und auch festgelegt ist. Die Mathematik, die die Auszahlungen und Wahrscheinlichkeiten bestimmt, ist so unveränderlich und gut verstanden wie die Gesetze der Planetenbewegung. Solange wir in einem Universum leben, in dem ein Apfel herunterfällt und nicht hochgeht, kann kein Spieler langfristig beim Spielen gewinnen.

Seit 200 Jahren in Großbritannien, von der Geburt des Buchmachens und des Roulettes in den letzten zehn Jahren des 18. Jahrhunderts bis zur Ankunft des Internet-Glücksspiels, der Wetten und des Gaming, kannten ihren Platz. Wetten fanden auf Rennstrecken und seit Anfang der 1960er Jahre in Wettbüros statt. Das Spielen war auf Casinos beschränkt. Die Verfügbarkeit wurde also strenger geregelt.